San Juan de Capistrano y la anulación de los Jesuítas

En medio de los días de trabajo en Los Angeles, he aprovechado el último día para hacer dos visitas que hace tiempo tenía muchas ganas de hacer: la visita a la Misión fundada por Fray Junípero Serra en San Juan Capistrano y la visita al Zoo de San Diego, de la que hablaré en otro post.

San Juan de Capistrano es considerada como la mejor de las misiones fundadas por los Padres Franciscanos en California. Fue la séptima de las veintiun misiones que se establecieron en el territorio de California y fue fundada por Fray Junipero Serra, originario de Petra en Mallorca, por donde tantas veces hemos pasado mi mujer y yo en estos últimos años camino de Palma.

En cierta forma, tengo una íntima relación con la fundación de esta Misión por parte de Fray Junípero Serra.

Me explico: el 2 de Abril de 1767, a través de una Pragmática Sanción promulgada por Carlos III, los Jesuítas son expulsados de los territorios de España y de todas sus colonias. Sus bienes son confiscados pocos meses después. En todo esto juega un papel importante mi antepasado, Don José Moñino y Redondo, entonces Fiscal de lo Criminal del Consejo de Castilla. Como Fiscal de lo Criminal, es enviado por el Rey a investigar. ¿Cual era el objetivo del Motín de Esquilache? ¿Quien estaba detrás de el?. Parece ser que el objetivo era sustituir al propio Rey Carlos III por su hermano Luis. Y parece ser que quedó probado que los Jesuitas, capitaneados por su Padre General, el Florentino Lorenzo Ricci, habían tenido mucho que ver. Moñino hizo que el Rey actuara de manera fulminante y procediera a la expulsión de los Jesuítas de todos los territorios de España.

Pero no le pareció suficiente esto al Rey. A finales de 1,772 envía a Don José Moñino a Roma para conseguir del Papa Clemente XIV la completa anulación de la Compañía de Jesús.

"D. José Moñino, conde de Floridablanca".

Con una brillante gestión diplomática lo consigue a los pocos meses de llegar a Roma: el 21 de Julio de 1773, el Papa publicaba el Breve Dominus ac Redemptor que anulaba de manera fulminante a la Compañía de Jesús. Por el éxito en esta gestión frente al Papa, el rey le concedió a Moñino ese mismo año el título de Conde de Floridablanca.

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Pues bien, me diran ustedes… ¿qué tiene esto que ver con la Misión de San Juan Capistrano?

Con la expulsión y supresión de los Jesuitas, California se quedaba sin evangelizadores.

En el momento de la expulsión había en California como únicos representantes de la Iglesia Católica religiosos jesuitas. Estos fueron inmediatamente expulsados y los únicos sustitutos disponibles eran un grupo de Franciscanos que vivía entonces en la Ciudad de México. Entre los 16 franciscanos que el 14 de Julio de 1767 embarcaron en el Puerto de San Blas camino de la Baja California, se encontraba Fray Junípero Serra. Llegaron a la ciudad de Loreto, y desde allí ya en 1768, emprendió Fray Junípero Serra camino por tierra hacia la Alta California, junto con ganado vacas, cerdos y caballos, mientras algunos de sus compañeros lo hicieron por barco. Poco tiempo después, el 16 de Julio de 1769 fundó la primera Misión, la de San Diego de Alcalá. Y el 1 de Noviembre de 1776 la que hoy nos ocupa, a la que denomina Misión de San Juan de Capistrano.

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