Little Havana

En mi último viaje a Miami tuve la oportunidad de hacer una escapada y pasear por Little Havana, el barrio cubano de Miami, donde se respira el aire de Cuba de una manera extraordinaria.

Todo empezó, como suele ocurrir en las mejores ocasiones, de una manera casual.

Habíamos tenido una reunión junto a la calle 8, la arteria principal de Little Havana y estábamos junto a la calle 13. Ahí se levantó el Monumento a los Caídos en Bahía de Cochinos aunque, también en ocasiones, los cubanos de Miami utilizan el lugar para conmemorar el Grito de Baire promovido por José Martí el 24 de Febrero de 1,895 que arrancó el proceso de Independencia de Cuba de España. Y para conmemorar a los cuatro pilotos de Hermanos al Rescate que también el 24 de Febrero de 1,996 fueron derribados por la aviación militar cubana,

Monumento a los caídos en Bahia Cochinos

Monumento a los caídos en Bahia Cochinos

El monumento está presidido por la llama eterna, en recuerdo a todos los caídos.

El asalto a Bahía de Cochinos o también conocida como Playa Girón fue una operación parece ser que financiada por la CIA en Abril de 1,961, que pretendía la desestabilización del Gobierno Cubano y que estaría apoyada posteriormente con fuerzas de apoyo, que finalmente nunca llegaron como se esperaba. El giro de la política de Fidel Castro al poco tiempo de alcanzar el Gobierno en Enero de 1,959, sorprendió tanto al Presidente Eisenhower como al entonces todopoderoso jefe de la CIA, Allen Dulles. Pero ya era tarde. El bloque soviético había descubierto la oportunidad que les brindaba Castro a 140 kilómetros de las costas norteamericanas y apoyaba con todo tipo de material al nuevo gobierno cubano. Tan pronto como el 20 de Octubre de 1,960 el SIGINT captó conversaciones de pilotos de MiG-15 sobrevolando Checoslovaquia que hablaban en español. El nerviosismo en Washington se disparó.

Bahía de Cochinos

Bahía de Cochinos

Se formaron a más de 1,500 exiliados cubanos en Guatemala, a los que se les llamó la Brigada 2506 y se les facilitó armamento y unos antiguos aviones con los que poder bombardear y destruir la aviación militar cubana. Una vez puesto en marcha el proceso -desde la perspectiva de la visión histórica que hace mucho más fácil hacer análisis- parece ser que algunas de las cosas que ocurrieron fueron clave en el fracaso de la operación:

  • se empezó el bombardeo a la aviación cubana dos días antes de la invasión, lo que permitió a Castro prevenirse y prepararse con dos días de antelación
    • anular la potencial disidencia interna que ya para entonces tenía muy controlada, lo que hubiera sido una “Quinta Columna” con la que se contaba de una manera importante para poder lograr el triunfo.
    • avisar a sus aliados rusos. Nikita Khrushchev, entonces Secretario General de la URSS hizo llegar una amenaza muy seria y muy formal a John F. Kennedy recientemente nombrado Presidente de los Estados Unidos, para el caso de que decidiera apoyar formalmente esta invasión. En esos años las dos potencias estaban en plena escalada armamentística. El portaaviones estadounidense Essex se encontraba en el área, unido a varios destructores y a otros barcos de la marina de guerra, pero recibió órdenes estrictas de Washington de no prestar ayuda a los invasores. Los pilotos cubanos de la Brigada gritaban: “¡Mayday, Mayday!… Have a Castro jet on my tail!!!… Request help!!!” a lo que, con gran frustración contestaba el operador de radio del Essex diciendo: “Sorry. Our orders are not to engage 
    • preparar su respuesta y preparar a sus hombres. En las 48 horas que pasaron desde el primer bombardeo reunió tropas y se preparó para lo que era ya un evidente ataque.
  • los bombardeos del 15 de Abril a San Antonio de los Baños, Columbia y Santiago de Cuba tuvieron un éxito sólo relativo. Quedaron siete aviones sin destruir: entre ellos Jets t-33, Seafuries y bombarderos B-26. Los dos siguientes ataques aéreos previstos fueron suspendidos. Con esas órdenes se sentenció a la Brigada 2506.
  • cuando se procedió a la invasión dos importantes barcos de apoyo -el Houston y el Río Escondido- que todavía no habían alcanzado la playa fueron atacados por esa aviación que dos días antes no había sido destruida y hundidos antes de poder desembarcar. Con el hundimiento de ambos barcos se perdieron las municiones que iban a ser necesarias para resistir y la gasolina para suministrar a los aviones, que mientras tanto tenían que repostar en Nicaragua. La derrota estaba asegurada a partir de ese momento.

Aún así, después de largos y tremendos combates tanto en tierra como en el aire, las fuerzas provenientes del exilio tardaron tres días en ser derrotadas. Perdieron 114 soldados en combate y 1,197 fueron hechos prisioneros. Las fuerzas cubanas, que tenían más de 19,000 hombres combatiendo, perdieron 176 soldados y tuvieron que atender 300 heridos. Para Castro fue un enorme triunfo y para Kennedy un enorme fracaso. Kennedy siempre responsabilizó del fracaso a la CIA y la poca atención que prestaron a los cubanos que les asesoraban. A Dulles le costó el puesto tras más de veintiún años como responsable de la CIA.

Y ahí está, en la calle 13 con la 8 esa llama de fuego eterno en recuerdo de los caídos en aquellos días.

Una vez allí, frente al Monumento, ya es muy fácil si tienes un poco de tiempo, dejarte llevar. Y eso que en este viaje hacía un calor en Miami verdaderamente fuerte.

Muy cerca está la frutería Los Pinareños, donde tomarte los mejores batidos y donde Don Ángel Hernández te cortará delante tuyo con su machete cualquier fruto que quieras pedir.

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Los Pinareños

Los Pinareños

Es una verdadera fiesta para los sentidos, que sin embargo, no está haciendo más que empezar…

Barbería Gamboa

Barbería Gamboa

Si te quieres cortar el pelo, lo puedes hacer con la mirada puesta en unos magníficos guantes de boxeo…

Sentir Cubano

Sentir Cubano

En la tienda Sentir Cubano puedes encontrar todo tipo de recuerdos cubanos: desde guayaberas hasta antigüedades. Un increíble lugar donde Don Miguel Vásquez ha construido no sólo un lugar donde poder encontrar artículos cubanos sino también todo un mercado online de productos cubanos donde poder comprar todo aquello que te pueda apetecer y recordar de Cuba.

Y si quieres terminar tu rato degustando buena comida cubana, nada como acudir al Versailles, el restaurante cubano por excelencia en Little Havana..

Restaurante Versailles

Restaurante Versailles

Ahí podrás encontrar todos aquellos platos cubanos que te puedan apetecer

Platos cubanos

Platos cubanos

Con un servicio realmente extraordinario, donde además es muy agradable -si tienes tiempo, claro- quedarte conversando. Yo me tomé una de las mejores piñas coladas que recuerdo!.

Versailles

Versailles

Lo de quedarte conversando es también un decir, porque en el restaurante no cabía ni un alfiler. Todas las mesas estaban llenas y en cuanto terminamos, se veía que lo mejor que podías hacer es dejar pasar a los siguientes!!!

Una de las cosas más curiosas que me ha pasado ha sido que todos estos lugares me los “encontré” la semana pasada cuando veía con mis hijos la película Chef, que se acaba de estrenar. Por cierto, muy recomendable! Nos encantó.

Jon Favreau, que escribió el guión, ha producido y dirigido la película, además de ser el actor protagonista. Hace un papel realmente magnífico, al igual que el equipo que le acompaña en la película. Realmente merece la pena verla si quieres pasar un buen rato.

Chef the Movie

Chef the Movie

 

4 Comentarios
  1. 2 octubre, 2014
    • 25 octubre, 2014
  2. 10 diciembre, 2014
    • 20 enero, 2015

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